명왕성[Pluto, 冥王星]

[요약] 태양계에 있는 왜소 행성이다. 1930년 발견 이후 태양계의 9번째 행성으로서 명왕성(冥王星)으로 불렸으나, 2006년 국제천문연맹(IAU)의 행성분류법이 바뀜에 따라 행성의 지위를 잃고 왜소 행성으로 분류되었다.

궤도는 이심률이 비교적 큰 타원형이고, 황도면에서 큰 경사를 이루고 있다. 직경은 2,320㎞이고 태양계 내의 위성 중 지구의 달을 포함한 몇 개의 행성보다 작다. 위성으로는 카론, 닉스, 히드라가 있는데 이 중 카논의 직경은 명왕성 직경의 반을 넘는다. 명왕성은 1916년 로웰에 의해 존재가 예측되었고 이후 1930년 톰보가 발견했다. 이후 오랜 기간 태양계의 아홉 번째 행성이었다. 그러나 2006년 8월에 개최된 국제천문연맹(International Astronomical Union: IAU) 총회에서 왜소행성(dwarf planet) 분류를 신설하면서 세레스, 에리스와 함께 왜소 행성으로 분류되어 134340이란 번호를 부여받았다.

명왕성1

명왕성2