감속재(moderator, 減速材 )

원자로 내에서 핵분열 시에 생긴 고속중성자를 열에너지 정도의 속도로 줄여서 연료로 흡수하기 쉽게 만들어 주는 물질. 고속중성자는 우라늄-235와 플루토늄-239와 잘 반응하지 않기 때문에 감속재를 사용하여 속도를 줄이고 핵분열 반응 확률을 높여야 한다. 이때 사용되는 감속재 물질은 원자 번호가 적고 중성자를 잘 흡수하지 않아야 한다. 감속재로는 중수, 흑연, 경수(물), 베릴륨 등이 있는데 중성자를 가장 적게 흡수하는 것이 중수이며, 가장 많이 사용되는 것이 경수이다. 그러나 연료가 천연우라늄일 경우 경수는 중성자를 잘 흡수하기 때문에 사용할 수 없다. 감속재의 종류에 따라 경수로, 중수로와 같은 이름이 붙는다.